圖片來源/(左圖)蘋果,(右圖)Photo by Yuri Samoilov on yuri.samoilov.online, (CC BY 2.0)

英國競爭與市場管理局(Competition and Markets Authority,CMA)在今年6月宣布,將調查蘋果與Google的行動生態體系是否危及市場競爭及消費者權益,並於本周公布了期中報告,指出這兩大業者控制了行動裝置,並暗示可能會對此採取行動,而正式的報告預計要到明年6月才會出爐。

CMA之所以會對蘋果及Google展開調查,是因為這兩家業者掌控了行動作業系統(iOS與Android),也控制了行動程式市集(App Store及Google Play),以及行動裝置所使用的瀏覽器(Safari與Chrome),而它們皆是行動生態體系的關鍵元素,事實上,現代人所購買的行動裝置,若不是採用iOS作業系統,就是使用Android。

在英國市場上,2020年有超過一半的手機用戶使用iPhone,其它的則是使用Android手機;而英國人所下載的行動程式中,有95%來自App Store或Google Play;在行動裝置上所使用的瀏覽器,有接近50%為Safari,Chrome則占了40%。

CMA行政首長Andrea Coscelli指出,蘋果與Google已經控制了人們使用手機的方式,而這可能會讓英國民眾成為輸家。大多數的人知道蘋果與Google是手機市場的主要玩家,卻很容易忘記所有的規則都是由這兩家業者訂定的,包括要讓哪些程式上架,或者是讓人們不容易更換其它的瀏覽器。

他說,任何的干預都必須能夠解決這兩家業者在作業系統、行動市集與瀏覽器市場上的龐大影響力,而最佳的管道就是由政府賦予權力的數位市場部門(Digital Markets Unit)

依照CMA的看法,在蘋果及Google以雙占(Duopoly,只有兩個競爭者)方式控制了行動生態體系之後,人們將會失去來自新產品或服務的創新,例如網頁應用程式,或是在手機上透過雲端執行遊戲,而缺乏競爭也可能會讓業者提高產品及服務的售價。

雖然這只是期中報告,但CMA已經列出了可能採取的行動,包括讓使用者更容易在iPhone及Android手機之間切換,讓使用者更容易自App Store或Google Play之外安裝程式,所有的行動程式皆能提供更多元的付費模式及管道,以及讓使用者決定所要使用的瀏覽器或將其它瀏覽器列為預設。

外界可於明年2月7日以前針對此一期中報告提出意見或看法,正式報告則將在明年6月出爐。


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